Noche Oscura en Lima – Chapter 31

–Yo puedo decirte a ti lo que pasó aquella noche –dijo Grant–. Celebraste tu llegada a Lima permitiendo que O’Higgins te cogiera, después de matar a mi criado Manuel y de robarme el cuadro.

–¿Después de matar a Manuel? ¡Parece mentira!

–Sí que parece mentira, pero no lo es, y dentro de poco espero arreglarle la cuenta a ese tío –dijo resueltamente Grant.

–Ya sabía –respondió Pablo con sentimiento– que habían destruido el retrato, pero esto de Manuel. . . Perdóname, Enrique.

–¿Perdonarte? Tú no tienes culpa alguna, Pablo. Pero dime, ¿a O’Higgins le acompañaba otro, un hombre alto, vestido de negro?

–Sí, desde el principio. Al llegar al Cuzco, no sé con qué motivo, cambió de traje y se vistió de pobre.

–¡Ah! –exclamó Carlota–. Será el que vimos cerca de la estación, el que llevaba el sombrero de alas anchas.

–Y el que siguió a Manuel cuando el muchacho salió del café –añadió Grant–. Yo les debo algo a los dos. . . Y pienso pagárselo pronto.

–¿Por qué ibas con ellos, Pablo, y por qué han venido al Cuzco? –preguntó Carlota.

Pablo suspiró profundarnente.

–En cuanto a lo primero, me llevaron consigo contra mi voluntad. Aquella noche y el día siguiente me tuvieron encerrado en un cuarto pequeño de una casa para mí desconocida. La segunda noche me llevaron a otra casa. Entonces me decidí a engañarlos y le hice creer a O’Higgins que sabía donde estaba el mapa. El mapa que ya no existe. Pero O’Higgins, al parecer, creía que ya lo tenía y, en efecto, me enseñó un mapa de la provincia de Arequipa. Entonces, para que no me quejara al juez, me obligó a acompañarle. Cuando los tres llegarnos a Arequipa entramos en un café a comer. O’Higgins debió de echarme algo en el vino algo muy fuerte porque me quedé profundamente dormido y no me desperté, como ya he dicho, hasta llegar al Cuzco.

–El mapa de Arequipa –dijo Grant– será el que me robó un ladrón la noche que tú desapareciste. Con la intención de hacer un viaje por esta region, yo había señalado con lápiz en el mapa algunos puntos de interés especial. O’Higgins sabía que me habías confiado a mí el cuidado del retrato. No encontraron el mapa en el cuadro y por eso creían que yo lo tendría entre mis propios efectos.

–Eso es –dijo González–. Y ahora no creo que nos cueste mucho trabajo hallarlos.

–¡Celebraré la ocasión! –exclamó Grant.

–Igualmente –dijo González–. Lo que siento más que nada es que me hayan destruído el único retrato de mi madre. Ese daño no puede repararse con todo el oro del mundo.

–Es posible que el retrato no haya sido destruldo completamente, Pablo. Ten paciencia, amigo mío.

–¿Pero crees tú que volveré a verlo?

–Sí, creo que sí. Pero no pienses ahora en el retrato, sino en O’Higgins. Si te sientes con fuerzas para un viaje, nos pondremos en camino mañana por la mañana. El mapa que O’Higgins tiene en la mano lo tengo yo bien impreso en la memoria y esos tíos no sabrán que los seguimos.

–Pues yo me siento con fuerzas para seguir a ese perro de mala raza desde aquí hasta la luna –respondió González.


Exercises

A. Memorize.

  • arreglar la cuenta a – to settle accounts with
  • celebrar la ocasión – to welcome the opportunity
  • más que nada – more than anything
  • sentirse con fuerzas para – to feel strong enough to
  • tener culpa – to be to blame
  • vestido de negro – dressed in black
  • vestirse de pobre – to dress as a beggar

B. Prepare to give orally a résumé of chapter 18.

C. Answer in Spanish.

  1. ¿Cómo celebró su llegada a Lima Pablo?
  2. ¿Por qué quería Grant arreglarle la cuenta a O’Higgins?
  3. ¿Quién acompañaba a O’Higgins?
  4. ¿Adónde llevaron a Pablo?
  5. ¿Qué hizo O’Higgins mientras comían en un café de Arequipa?
  6. Luego, ¿qué le paso a Pablo?
  7. ¿Por qué había señalado Grant en el mapa algunos puntos de interés?
  8. ¿Qué sentía González más que nada?
  9. En cuanto al retrato, ¿qué creía Grant?
  10. Al final de la conversación, ¿cómo se sentía Pablo?

D. Use each of the expressions of A in an original sentence, and translate into English.

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