Noche Oscura en Lima – Chapter 24

A las seis de la mañana siguiente Henry Grant y Carlota Torres se hallaban sentados en un aeroplano. A corta distancia de ellos estaban Juan Salinas y Tomás Cano, quienes habían venido a la estación para despedir a su amigo. Tomás parecía muy triste. Hubiera dado la mitad de su vida por acompañar a aquellos dos.

–¡Pobre Tomás! –dijo Carlota. Y poco después añadió:

–Cuando pienso en lo que dirán mis padres, mis tios y mis primos. . . casi, casi estoy por cambiar de sitio con Tomás. Pero ya es tarde –concluyó diciendo.

El aeroplano se ponía en movimiento y dentro de poco los dos amigos estarían volando por las nubes.

–Espero que Vd. no lo sienta –dijo Grant.

–¿Sentirlo? ¡Jamás! –exclamó Carlota, sonriendo.

“¡Qué suerte la de Pablo González!” pensaba Grant.

Ya el aeroplano se elevaba rápidamente. Debajo de ellos se extendía la ciudad de Lima. Se veían distintamente la Plaza de Armas y la famosa catedral con sus dos torres. Se veían también otras iglesias más pequeñas, y las calles largas y anchas que cruzan la ciudad. En la distancia detrás de ellos se veían Ancón y las muchas islas del río Rimac,[1] que divide la ciudad en dos partes, y más allá del río, el monte llamado Cerro de San Cristóbal. A la derecha se veía el Callao con su castillo. A la izquierda se veían los lejanos Andes[2] del Perú y entre las montañas y el mar una region seca con pocos árboles.[3] De vez en cuando volaban por encima de ríos que bajaban de las montañas, y a lo largo de éstos se veían espacios verdes donde la tierra produce muchos frutos.

Momentos después Carlota señaló con el dedo el pueblo de Pisco a lo lejos, junto al mar.

noche oscura en lima image

–Cerca de Pisco –dijo– hay una piedra que señala el lugar adonde, hace más de cien años, vino San Martin a dar libertad al Peru, dominado entonces por España. Como ya lo sabe Vd., lleva su nombre una plaza de Lima.

–Sí. Conozco bien la Plaza de San Martin.

–En la Universidad de San Marcos[4] un primo mío se dedica al estudio de las ciencias naturales. Aunque es joven todavía, ya se ha establecido como autoridad en esta materia. El amor a la patria le inspira y tiene una verdadera pasión por la historia de su país. Acaba de salir una importante obra suya sobre los incas. Conoce bien esta parte del país –continuó Carlota–. Si el aire fuera un poco más claro tal vez podríamos ver el Cerro Colorado, donde el suelo está cubierto de polvo rojo. Allí se ha encontrado gran número de cuerpos de hombres, mujeres y niños, todos bien conservados.[5] Son de la época de los incas.[6] Parece mentira que los elementos no los hayan destruído, ¿no?

–Sí, parece mentira. Recuerdo haber leído algo de eso recientemente en un periódico norteamericano.

–Yo misma quisiera dedicarme al estudio de la historia, pero mis padres se empeñan en que estudie la música. Es una historia ilustre la de mi país, señor Grant –dijo Carlota–. Para comprenderla hay que hacer un viaje al Cuzco, capital del antiguo reino de los incas. Cuando vinieron los españoles en el siglo dieciséis el Cuzco era una ciudad rica y muy adelantada.

–No dejaré de visitarla –respondió Grant–. Hace mucho tiempo que tengo la intención de hacer un viaje al Cuzco, pasando por todos los puntos de interés especial. (El viaje al Cuzco iba a realizarse mucho más pronto de lo que se imaginaba Grant.)


[1] The main part of Lima is on the left bank of the river Rimac, which empties into the Pacific some eight miles to the west. The right bank of the river rises to the height of the Cerro de San Cristóval (Saint Christopher’s Hill) back of the bull ring. There are three bridges across the Rimac in Lima. Ancón is a Peruvian port, a few miles north of Callao.

[2] The Cordillera, or range of mountains, which stretches some 4,500 miles along the western coast of South America, is divided into the Colombian Andes, the Peruvian Andes, the Chilean Andes, and the Patagonian Andes. Earthquakes are frequent along the whole chain. The highest peak of the Andes is Aconcagua in Chile (23,094 feet).

[3] Along the Pacific, a strip of Peru about thirty miles wide is barren desert which produces nothing except where rivers, flowing down from the Andes, cross it and make fertile strips. The Andean slopes, both east and west, are well watered and fertile. On the east, the mountains shelve down into the fringes of the dense Amazon jungle.

[4] The University of San Marcos is the oldest in the Western World. It was founded in 1551, sixteen years after the establishment of Lima. Harvard University, oldest in the United States, was not founded until 1636.

[5] From the archaeological excavation of Cabeza Larga some of the most valuable ancient remains in South America have been taken. The famous Paracas textile, for example, shows the amazing skill in weaving which developed under the Incas. This cloth contains 250 threads to the inch, while some of the finest silks today have no more than 175 threads to the inch.

[6] The Incas, or “people of the sun,” were the conquering chieftains under whom the various tribes of Indians were organized into a single empire some hundreds of years before the Spanish Conquistadores arrived in Peru. Life under the Incas was highly civilized. As architects, engineers, workers in stone, and tillers of the soil, their people surpassed the European conquerors. The last Inca, Atahualpa, was strangled by order of Pizarro in 1533, two years before Pizarro founded Lima.


Exercises

A. Memorize.

  • a lo largo de – along
  • a lo lejos – in the distance
  • cambiar de sitio con – to change places with
  • dejar de visitar – to fail to visit
  • dejar de (+ inf.) – to fail; to stop
  • estar por cambiar – to be for (in favor of) changing
  • más allá de – beyond
  • momentos después – a few moments later
  • parece mentira – it doesn’t seem possible, it seems incredible

B. Prepare to give orally a résumé of chapter 12.

C. Answer in Spanish.

  1. ¿Por qué estaba triste Tomás al despedirse de su amigo?
  2. ¿Qué se veía desde al aeroplano?
  3. ¿Qué hay cerca de Pisco?
  4. ¿A qué se ha dedicado el primo de Carlota?
  5. ¿Qué obra del primo acaba de salir?
  6. ¿De qué está cubierto el Cerro Colorado?
  7. ¿Qué se ha encontrado allí?
  8. ¿Por qué no puede Carlota dedicarse al estudio de la historia?
  9. ¿Qué hay que hacer para comprender bien la historia del Perú?
  10. ¿Cómo era el Cuzco cuando vinieron los españoles en el siglo dieciséis?

D. Use each of the expressions of A in an original sentence, and translate into English.

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