Noche Oscura en Lima – Chapter 15

Había sido un día hermoso, mas no iba a ser así la noche. Poco después de ponerse el sol se alzó un viento fuerte y el cielo volvió a cubrirse de nubes espesas y negras. Grant y Salinas andaban rápidamente por la calle, siguiendo siempre a Tomás. Grant pensaba en los sucesos de la noche anterior, y los pensamientos no le eran muy agradables.

–Esto no me gusta nada –dijo Tomás parándose en medio de la calle–. Espero que Vd. sepa lo que hace.

–Pierda Vd. cuidado, señor detective. Yo sé lo que me hago[1] –dijo Grant–. A propósito, ¿cuántos años tienes?

Tomás respondió que tenía quince años y que su padre servía en uno de los teatros de Lima. Su hermana mayor era maestra de escuela, pero a Tomás no le gustaban los libros.

–Me cansa muchísimo la escuela. Apenas puedo sufrirla. Además, salgo siempre con malas notas. No quiero asistir a la escuela sino hacerme soldado, como mi tío Miguel –confesó el muchacho–. Los soldados siempre tienen dinero.

Salinas rompió a reir. Luego dij
–En ese caso serás buen soldado. Pero, ¿adónde nos llevas?

Ya se lo advertí –dijo Tomás.

Andaban por una calle estrecha, en una parte de la ciudad enteramente desconocida lo mismo para Grant que para Salinas.[2] Más adelante, la calle se convirtió en una especie de camino estrecho. En el espacio de quince minutos no encontraron más que siete u ocho casas, todas oscuras y de aspecto miserable.

–Dentro de media hora ya no podremos ver nada –dijo Grant–. Date prisa, chico.

En esto salió de entre unos árboles un perro enorme y se lanzó sobre el muchacho. Este le tiró una piedra a la cabeza. Salinas dió un grito y el animal se retiró, metiéndose otra vez entre los árboles.

Dieron algunos pasos más. De pronto Tomás exclamó:

–¡Ya llegamos! Al menos, creo que era aquí. . . Si, aquí mismo.

Salinas encendió una luz y dijo en seguida:

–Tienes razón, chico. Éste es el sitio, sin duda. Aquí tengo otros dos pedazos del cristal. Ahora, Enrique, me debes a mí dos soles.

Grant no prestaba atención a lo que decía su amigo. Tenía los ojos fijos en el camino. En el suelo había señales de que un automóvil había dejado el camino, pasando entre unos árboles a la izquierda. Detrás de estos árboles había otros más altos y, poco más allá, una casa enorme de piedra.

–Por lo visto, no hay nadie –dijo Salinas.

Pero de pronto se vió un rayo de luz. Alguien había abierto la puerta, cerrándola inmediatamente.

–Tomás –dijo Grant– nos has servido muy bien y te lo agradezco. Aquí tienes el dinero que te prometí. Si no me engaño, llegarás a ser general algiún dla.

–¿Qué quiere Vd. que haga ahora? –preguntó Tomás.

–Vete a casa. Ya has hecho bastante.

Tomás pareció ofendido.

–¿Es que me toma Vd. por un niño de diez años? Pues no, señor. Quiero ayudarle a terminar este asunto. No olvide Vd. que tengo quince años bien cumplidos.

–Cuando a un soldado se le manda hacer algo,[3] obedece, Tomás. Es decir, obedece si es buen soldado.

–Un buen soldado –respondió Tomás– no deja en peligro a sus amigos.

–¿Cómo sabes tú que estamos en peligro?

–A mí no me engaña Vd. –contestó Tomás–. Sin embargo, me voy ya que Vd. me lo manda. Buenas noches.

Cuando el muchacho desapareció, preguntó Salinas:

–¿Qué hemos de hacer ahora?

–Pienso saber quién está en aquella casa.

–Bueno. Vamos.

–Un momento –dijo Grant– tú no tienes que acompañarme.

–Un buen soldado no deja. . .

Grant se echó a reir.

–Pues bien, como quieras.[4] Iremos juntos. ¿Tienes armas?

–Tengo las dos manos. Son duras y me bastan.

–Espero que tengas razón –dijo Grant.

Dejaron el camino y se acercaron lentamente a la casa, ya casi escondida por las sombras de la noche.


[1] lo que me hago, what I’m doing.

[2] lo mismo . . . Salinas, both to Grant and to Salinas.

[3] Cuando. . . algo, When a soldier is ordered to do something.

[4] como quieras, as you (may) wish.


Exercises

A. Memorize.

  • a propósito – by the way
  • aquí mismo – right here
  • aquí tienes el dinero – here is the money
  • asistir a la escuela – to attend school
  • ayudarle a terminar – to help him finish
  • convertirse en – to become
  • el sol se pone – the sun is setting
  • en esto – at this moment
  • esto no me gusta nada – I don’t like this at all
  • llegar a ser general – to become (get to be) a general
  • más adelante – farther on
  • otros dos – two more
  • ¿Qué hemos de hacer? – What are we to do?
  • salir con malas (buenas) notas – to get bad (good) grades
  • ¡Ya llegamos! – Here we are!
  • ya que – since (causal)

B. Prepare to give orally in Spanish a résumé of chapters 3 and 4.

C. Translate.

  1. It has been a beautiful day, but now the sun has set and a strong wind is rising.
  2. Thomas and the two men are walking through a narrow street.
  3. Suddenly Grant stops in the middle of the street.
  4. "How old are you, Thomas?" he inquires.
  5. Thomas replies that he is fifteen years old.
  6. He says that his father works in a theater here in Lima and that his sister is a schoolteacher.
  7. He attends school every day, but he doesn’t like it at all.
  8. School bores him, and, therefore, he gets bad grades.
  9. By the way, do you know that Thomas wants to become a soldier?
  10. They now find themselves in a part of the city unknown both to Grant and to Salinas.
  11. The street has become a kind of narrow road.
  12. Grant orders Thomas to hurry.
  13. Within half an hour they will not be able to see anything.
  14. At this moment an enormous dog comes out from among the trees.
  15. Thomas throws a stone at its head, and the animal retires.
  16. "Here we are, gentlemen," says our young detective.
  17. "Yes, right here," says Salinas, who has just found two more pieces of glass.
  18. "What am I to do now?" says Thomas, addressing Grant.
  19. "Here is your money. Go home and go to bed."
  20. "But I want to help you finish this affair."
  21. A little farther on they see a big stone house.
  22. They approach the house carefully, since they have no weapons.
  23. Some day Thomas will get to be a good detective.
Like this content? Why not share it?
Share on FacebookTweet about this on TwitterGoogle+Share on LinkedInBuffer this pagePin on PinterestShare on Redditshare on TumblrShare on StumbleUpon

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.